[기획] 문재인 대통령 지지율 급락, 朴 탄핵 ‘컨벤션 효과’ 끝?
[기획] 문재인 대통령 지지율 급락, 朴 탄핵 ‘컨벤션 효과’ 끝?
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집권 이후 처음 60%선 아래로 떨어져…20·30세대 이탈에 ‘충격’
▲ 문재인 대통령의 국정수행 지지도가 취임 이후 처음으로 60%선 아래로 떨어졌다. ⓒ리얼미터
[시사포커스 / 김민규 기자] 추락하는 것은 날개가 없다고 했는지 한동안 고공행진을 이어가던 문재인 대통령의 지지율도 근 3주째 하락을 거듭한 끝에 대통령 당선 이후 처음으로 60%선마저 붕괴됨에 따라 청와대에서도 잔뜩 긴장한 가운데 돌아선 민심 동향에 촉각을 곤두세우고 있다.
 
특히 정부에서 전격 추진했던 평창동계올림픽 남북 단일팀 구성에 대해 2030 세대에선 우리 선수단이 출전할 기회가 줄어들 수 있다는 우려로 반감을 드러낸 데다 대체로 젊은 층에서 관심을 보이고 있는 비트코인에 대해서도 정부가 지속적으로 규제 강화 조치를 취하면서 지지층 이탈이 가속화된 것으로 분석되고 있다.
 
뒤늦게나마 정부는 이 같은 상황을 진지하게 받아들이고 특단의 청년일자리대책을 강구해 위기를 돌파하려는 모양새지만 청년층 민심 이반이 본격화된 상황에서 과연 유의미한 효과를 낼 수 있을지는 미지수다.
 
◆ 문 대통령 지지율 급락, ‘평창올림픽’ 北 참가 논란 크게 작용
 
여론조사기관 리얼미터가 지난 22~24일까지 사흘간 전국 성인 1509명을 대상으로 무선 전화면접과 유무선 자동응답 혼용 방식을 통해 문 대통령의 국정수행 지지도를 조사한 결과(95% 신뢰수준에 ±2.5%포인트), 부정적이라고 평가한 비율은 35.6%로 급등한 반면 긍정적이라 응답한 비율은 59.8%로 나와 점점 지지층 이탈이 가속화되는 게 아니냐는 해석이 나오고 있다.
 
무엇보다 부정적이라고 답한 비율이 전주 대비 6.3%포인트 상승한 데 반해 긍정적이라 평한 비율은 지난주보다 6.2%포인트 떨어져, 이탈한 지지층 대다수가 고스란히 부정적 여론으로 나타난 것이라 분석되고 있다.
 
이처럼 지지율이 급락한 이유와 관련해선 일단 평창동계올림픽에 북한이 참가하는 사안을 놓고 국민과의 공감대를 확실하게 형성하지 못한 상황에서 정부가 강력하게 추진한 데 따른 반작용이 나타난 것이란 분석이 가장 힘을 얻고 있는데, 이 같은 민심을 읽지 못한 채 도리어 항변하는 어조의 성명을 청와대 측이 내놨던 점도 추가 하락을 자초한 요인으로 꼽히고 있다.
▲ 박수현 청와대 대변인은 지난 23일 야당의 '평양올림픽' 프레임에 맞서 평창동계올핌픽에 북한이 참가하는 데 있어 문제 삼고 나서는 걸 이해할 수 없다는 논평을 내놓은 바 있다. ⓒ청와대

실제로 이번 조사기간 동안의 지지율 등락 추이를 일일 단위로 살펴보면 22일 자유한국당의 ‘평양올림픽’ 공세 속에 지난주 금요일보다 3.6%포인트 떨어진 60.8%로 시작해 ‘평양올림픽이란 딱지 붙이는 것을 이해할 수 없다’는 청와대 대변인 논평이 나온 23일에는 아예 59.9%로 떨어졌는데, 비록 하루 뒤인 24일엔 60.3%로 소폭 반등했지만 최종 주중집계 결과에선 60%선을 지키지 못한 것으로 나타났다.
 
또 그간 정부가 심혈을 기울였던 현송월 등 북측 사전점검단의 방남 역시 추진과정에서 ‘방문 번복’ 해프닝과 같은 부정적 논란만 낳은 채 대통령 지지율을 반등하는 데에는 별 다른 효과를 내지 못해 정부가 기대한 방향과 달리 북한에 대한 국민들의 시각은 한층 경색된 것으로 보인다.
 
특히 지역별로 살펴볼 때 보수 성향이 강한 대구·경북에서의 대통령 지지율 폭락은 이를 확실하게 증명하고 있는데, 이 지역에선 한 주 전까지만 해도 과반(55.4%)을 유지했던 문 대통령 지지율이 무려 16%포인트나 떨어지며 고작 39.4%에 그쳐 오히려 부정평가(54.8%)가 크게 웃도는 대전환이 일어났다.
 
이 뿐 아니라 높은 지지율을 유지하고 있던 광주·전라 등 호남지역에서조차 70%선이 무너졌으며 이념성향별로 봐도 보수층은 물론 중도층과 진보층에서 모두 대통령 지지율이 하락한 것으로 확인됐다.
 
◆ 문 정부 주요 지지층인 20·30대까지 이탈해 靑 고심
 
아울러 연령별 지지율을 살펴봐도 그간 정부여당의 주요 지지층으로 여겨졌던 20, 30대 청년층에서조차 문 대통령 지지율이 떨어지며 30% 이상 부정평가를 내리고 있어 청와대로서도 이런 추세를 단순히 일시적 현상으로 간과하기 어려운 상황이다.
 
이 같은 지지율 하락세 때문인지 정당 지지도에도 똑같이 이런 기류가 반영돼 여당인 더불어민주당의 지지율은 소폭 하락한 반면 민주당과 각을 세워온 야당들은 대체로 소폭 상승한 것으로 나왔는데, 사실상 현 정권 중간평가나 다름없는 지방선거가 5개월도 안 남은 시점이어서 청와대의 고민은 한층 깊어지고 있다.
 
물론 이런 결과에 대해 청와대 측에선 25일 “지지율을 겸허히 받아들인다”면서도 “지지율은 일정 기간이 지나면 조정 국면에 들어갈 수 있다”고 애써 내색하진 않았지만 선거가 머지않은 여당 측에선 벌써부터 우려 어린 목소리가 나오고 있다.
 
민주당 싱크탱크인 민주연구원의 김민석 원장은 26일 CBS라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’와의 인터뷰에서 대통령 지지율 하락세에 대해 “몇 가지의 내적 요인 또 야당의 공세와 그에 대한 어떤 대처가 미흡했던 것, 이런 게 복합적으로 작용했다고 봐야 된다. 조금 더 직접적으로 작용했던 것은 역시 평창올림픽 관련 이슈”라며 “소통이 미흡했다면 이걸 계기로 해서 충분히 더 해야 된다”고 입장을 내놨다.
 
다만 김 원장은 ‘남북 단일팀 구성’ 등 몇몇 이슈만으로 이번 지지율 하락이 일어난 건 아니라는 듯 최저임금 인상이나 부동산 대책을 또 다른 이유로 지목한 사회자의 질문에 “단일팀 문제 하나로 보기는 좀 그렇고 여러 가지 문제가 2~3주 동안에 집중적으로 나타난 것”이라며 “단기적 (하락) 추세가 나타난 것은 사실 아니냐. 굉장히 주의 깊게 보고 있다”고 강조했다.
 
사실 이번처럼 문 대통령 지지율이 3주째 하락한 경우가 이번이 처음은 아닌데, 앞서 동 조사기관이 지난해 9월 14일 발표했던 대통령 지지율 조사 결과(66.8%)에서도 북한의 6차 핵실험과 김이수 전 헌법재판소장 후보자 임명동의안 부결, 박성진 중소벤처기업부 장관 인사 논란 등으로 3주째 하락세가 나타난 바 있고, 12월 18일 발표된 여론조사(68.6%)에서도 당시 중국의 한국 홀대론과 문 대통령의 방중기간 동안 일어난 기자폭행 사건 등으로 방중 성과 논란이 일어나며 3주째 하락세를 보인 바 있다.
 
▲ 문재인 대통령 국정수행 지지율은 26일 발표된 한국갤럽 조사결과에서도 2주 연속 하락한 끝에 전주 대비 3%포인트 떨어진 64%에 그쳐 현 정권에 대한 동 조사기관 지지율 집계 이래 최저치를 기록한 것으로 나타났다. 한국갤럽 기준으로 문 대통령 최저 지지율은 지난해 9월 말 기록했던 65%. ⓒ뉴시스

하지만 아무리 떨어져도 60% 후반대에는 머물렀던 당시와 달리 이번에는 50%대로까지 떨어졌다는 점에서 김 원장이 예의주시하고 있다고 할 만큼 분명히 이전과는 다른 분위기인데, 비단 리얼미터 뿐 아니라 26일 발표된 한국갤럽 조사 결과에서도 대통령 지지율이 2주 연속 하락한 끝에 이 조사기관 집계 기준으로 취임 이후 최저치인 64%로 집계됐으며 연령별로는 정권 지지율이 높을 것으로 보였던 19~29세 청년층 지지율마저 전주 대비 7%포인트 떨어지며 가장 큰 낙폭을 보인 것으로 나왔기 때문이다.
 
이런 변화에 정치권에서도 이전과는 달라진 20·30세대의 움직임을 주의 깊게 바라보고 있는데, 심지어 김대중 전 대통령 비서실장으로 재임 당시 ‘햇볕정책’ 추진에 힘을 실었던 박지원 국민의당 의원조차 24일 자신의 페이스북을 통해 “젊은 세대에겐 멀고 지난한 통일보다 당장 공정함이 더 중요하다”며 “우리 청년들은 실업·결혼·육아·교육·주택 등 사면초가의 어려움에 직면해 절망 속에 살고 있다. ‘우리도 어려운데 무슨 대북지원인가’ 하는 심정”이라고 문 대통령 지지율 하락의 원인을 우회적으로 꼬집었다.
 
이를 보여주듯 통일평화연구원이 지난해 6~7월 만 19세 이상 성인남녀 1002명을 상대로 ‘통일 필요성’에 대해 1:1 면접조사를 실시한 결과 “남북이 ‘한민족’이라고 해서 반드시 하나의 국가를 이룰 필요는 없다”는 항목에 “동의한다”고 답한 비율은 전체 응답자의 41.1%에 달했고, 반대는 불과 23.6%에 그쳤으며 연령별로 봐도 한민족이기 때문에 통일해야 하는 건 아니라고 생각하고 있는 응답자 중 49.7%로 가장 높은 비율을 차지한 게 20대로 나타났다.
 
◆ 文, ‘청년 일자리 대책’ 꺼냈지만 지지율 반등 여부 ‘불투명’
 
‘믿었던’ 20·30세대까지 이렇게 돌아선 상황을 의식했는지 문 대통령은 발 빠른 대응에 들어갔는데, 우선 9.9%로 치솟은 청년 실업률을 감안해 25일 청년일자리점검회의를 직접 열고 “청년 일자리 문제에 대해 향후 3~4년간 특단의 대책을 마련하지 않으면 안 되는데 정부 각 부처에 그런 의지가 제대로 전달됐는지, 그런 의지를 공유하는지 의문”이라며 임기 내 청년고용대책에 국정 총력을 기울이겠다고 천명했다.
 
하지만 26일 발표된 한국갤럽 조사에서 문 대통령의 직무 수행을 부정적으로 평가한 이유로는 ‘평창동계올림픽 남북 단일팀 구성 및 동시입장’이 25%로 가장 높게 꼽혔던 점에 비추어 볼 때 현 정부의 대북 기조의 전면적 변화 없이 ‘일자리 대책’으로 회유하려는 대응이 얼마나 효과를 낼 수 있을지는 미지수란 평가가 나오고 있다.
 
여기에 하루가 멀다 하고 빈발하는 대형 인명사고 등도 정권에 부담이 되는 악재로 작용해 지지율 반등은커녕 향후 하락세를 부채질할 것으로 관측되는데, 충북 제천에서 스포츠센터 화재로 29명이 사망하는 참사가 난 직후 문 대통령의 즉각적인 사건현장 방문에도 불구하고 충청지역 지지율은 크게 떨어졌던 바 있어 26일 37명이 사망하며 제천 화재참사를 뛰어넘는 규모의 참사로 확대된 경남 밀양 세종병원 화재 사건 역시 차주 대통령 지지율에도 적지 않은 악영향을 미칠 것으로 전망되고 있다.